Alelo vs rasgo

En 1822, Mendel observó diferentes formas de híbridos por hibridación de plantas de guisantes (Pisum sativum) y la relación estadística entre ellas. La descendencia resultante de la hibridación mostró interesantes diferencias claras en la longitud del tallo, el color de la semilla, la forma y el color de la vaina, la posición y el color de la semilla. Estas siete características se llamaron rasgos.

A través del experimento que había investigado, Mendel concluyó que cada característica de un organismo está controlada por un par de alelos y, si un organismo tiene dos alelos diferentes, uno puede expresarse sobre el otro.

Se dio cuenta de que hay un "factor" que determina las características (rasgos) de un individuo, y más tarde se descubrió que ese factor es el gen.

Alelo

El gen es una pequeña parte del ADN que se encuentra en una ubicación específica del cromosoma, que codifica un solo ARN o proteína. Es la unidad molecular de la herencia (Wilson y Walker, 2003). El alelo es una forma alternativa de un gen que influye en la expresión fenotípica del gen.

Los alelos determinan diferentes rasgos, que llevan diferentes fenotipos. Como ejemplo, el gen responsable del color de la flor de la planta de guisantes (Pisum sativum) tiene dos formas, un alelo determina el color blanco y el otro alelo determina el color rojo. Estos dos fenotipos rojo y blanco no se expresan simultáneamente en un individuo.

En los mamíferos, la mayoría de los genes tienen dos formas alélicas. Cuando dos alelos son idénticos, se llama alelos homocigotos y, cuando no es idéntico, se llama alelos heterocigotos. Si los alelos son heterocigotos, entonces un fenotipo es dominante sobre otro. El alelo, que no es dominante, se llama recesivo. Si las formas alélicas son homocigóticas, se simboliza por RR, si es dominante, o rr si es recesivo. Si las formas alélicas son heterocigotas, Rr es el símbolo.

Aunque, la mayoría de los genes tienen dos alelos en humanos y producen una característica, algunas características están determinadas por la interacción de varios genes.

Cuando hay diferentes alelos en el mismo sitio del genoma, se llama polimorfismo.

Rasgo

El rasgo es una expresión física de genes como el gen R es responsable del color rojo de la planta de guisantes (Pisum sativum). Simplemente puede explicarse como las características físicas de la determinación genética (Taylor et al, 1998), pero los rasgos pueden estar influenciados por factores ambientales o por genes y factores ambientales.

La combinación de diferentes alelos expresa diferentes rasgos o características físicas, como dominancia incompleta y codominancia.

Referencia

Wilson, K., Walker, J., (2003), Principios y técnicas de bioquímica práctica, Cambridge University Press, Cambridge