Silicio vs Silicona

Aunque el silicio y la silicona parecen ser la misma palabra de un vistazo, se refieren a cosas completamente diferentes.

Silicio

El silicio es el elemento con el número atómico 14, y también está en el grupo 14 de la tabla periódica justo debajo del carbono. Se muestra con el símbolo Si. Su configuración electrónica es 1s2 2s2 2p6 3s2 3p2. El silicio puede eliminar cuatro electrones y formar un catión cargado +4, o puede compartir estos electrones para formar cuatro enlaces covalentes. El silicio se caracteriza como un metaloide porque tiene propiedades tanto metálicas como no metálicas. El silicio es un sólido metaloide duro e inerte. El punto de fusión del silicio es 1414 oC, y el punto de ebullición es 3265 oC. El cristal como el silicio es muy frágil. Existe muy raramente como silicio puro en la naturaleza. Principalmente, ocurre como el óxido o silicato. Dado que el silicio está protegido con una capa externa de óxido, es menos susceptible a las reacciones químicas. Se necesitan altas temperaturas para que se oxida. En contraste, el silicio reacciona con flúor a temperatura ambiente. El silicio no reacciona con los ácidos pero reacciona con los álcalis concentrados.

Existen muchos usos industriales del silicio. El silicio es un semiconductor, por lo tanto, utilizado en computadoras y dispositivos electrónicos. Los compuestos de silicio como la sílice o los silicatos se usan ampliamente en las industrias de cerámica, vidrio y cemento.

Silicona

La silicona es un polímero. Tiene el elemento silicio mezclado con otros elementos como carbono, hidrógeno, oxígeno, etc. Tiene la fórmula molecular de [R2SiO] n. Aquí, el grupo R puede ser metilo, etilo o fenilo. Estos grupos están unidos al átomo de silicio, que se encuentra en el estado de oxidación +4 y, desde ambos lados, los átomos de oxígeno están unidos al silicio formando una cadena principal de Si-O-Si. Por lo tanto, la silicona también se puede llamar como siloxanos o polisiloxanos polimerizados. Dependiendo de la composición y las propiedades, la silicona puede tener diferentes morfologías. Pueden ser líquidos, gel, caucho o plástico duro. Hay aceite de silicona, caucho de silicona, resina de silicona y grasa de silicona. La silicona se produce a partir de sílice, que se encuentra en la arena. Las siliconas tienen propiedades muy útiles, como baja conductividad térmica, baja reactividad química, baja toxicidad, resistencia al crecimiento microbiológico, estabilidad térmica, capacidad para repeler el agua, etc. La silicona se utiliza para fabricar recipientes herméticos en acuarios. Y también debido a su capacidad repelente al agua, se utiliza para hacer juntas para evitar fugas de agua. Como puede tolerar altas temperaturas, se utiliza como lubricante para automóviles. Se usa además como solvente de limpieza en seco, como recubrimiento de utensilios de cocina, en cubiertas electrónicas, retardantes de llama, etc. Además, se usa en cirugía estética. Como la silicona no es tóxica, se usa para crear partes artificiales del cuerpo, como roturas para implantar en el interior. La mayoría de los geles de silicona se utilizan para este propósito. La mayoría de los productos cosméticos se producen con silicona en estos días. Champús, geles de afeitar, acondicionadores para el cabello, aceites capilares y geles son algunos de los productos que contienen silicona.