Post-Millenials vs.Broma infinita

Frivolidad infinita. De Peter Allen Clark.

Mis recuerdos de los 90 son escasos, porque fue cuando nací. Al igual que yo, la novela Infinite Jest de David Foster Wallace llegó al mundo en 1996 y creció en la era eruptiva de los teléfonos inteligentes, las redes sociales y las computadoras personales.

Esta observación suave y egocéntrica hace el siguiente punto: los tiempos en que se escribió el trabajo son radicalmente diferentes de cuando terminé la novela, que no fue hace más de un mes. Sin embargo, como Tom Bissell escribe antes de la edición del 20º aniversario de Infinite Jest, las ideas de Wallace sobre adicción, adoración y entretenimiento solo se han ampliado en importancia con el alcance cada vez más completo de la tecnología y el ocio.

Los Millenials tenían televisores de caja, casetes y cartuchos. Yo, un miembro limítrofe de la Generación Z (o un "post-milenial"), tengo YouTube, videojuegos de consola y transmisión de música. Mientras que la generación de TV estaba sujeta al contenido que las compañías decidieron mostrar en sus pantallas, a los post-Millenials se les dio un control casi infinito sobre lo que consumimos. De hecho, lo que las empresas del siglo XXI han comenzado a monetizar es la elección del consumidor en sí misma. Constantemente compitiendo por nuestra atención frenéticamente escasa, las compañías nos ofrecen orden en el mar digital del caos a través de esta elección y, por lo tanto, identidad personal.

A pesar de estos cambios, ahora tenemos la peor crisis de opioides en la historia de Estados Unidos. La prevalencia de la enfermedad mental está aumentando. Elegimos a Donald Trump.

Y hablando de Trump (no sería el primero en hacer la comparación con el presidente Johnny Gentle de Infinite Jest), hablemos de dibujos animados. Yo diría que los programas de televisión han cambiado bastante en su propósito. Las caricaturas que veían los Millenials, no solo las caricaturas literales de los sábados por la mañana, sino también comedias divertidas y melodramas sinceros, sirvieron como pura diversión y, por lo tanto, como un escape inofensivo de la vida.

El contenido de video ahora, ya sean programas de TV de Netflix o vlogs de YouTube o clips de Twitter de 30 segundos, o al menos la forma en que interactuamos con ese contenido, se ha alejado en gran medida de la razón de ser, es decir, para divertirnos.

Incluso el contenido más tonto parece tener siempre una seriedad subyacente. Mire programas como Bojack Horseman o Rick and Morty, en los que los dibujos animados son nuestros modos de hablar sobre la depresión y la soledad. Mire los memes de Internet, que brindan a los jóvenes un medio inesperado pero importante para expresar sus ansiedades. El contenido se ha vuelto sorprendentemente autoconsciente.

El consumo mismo se ha vuelto intensamente personal. El conocimiento humano siempre ha parecido infinito, pero ahora el acceso a ese conocimiento también parece infinito. El resultado es, al menos en relación con Internet (aunque veo que esto se extiende a la educación y la política), es que las personas pueden poseer y cultivar espacios para un narcisismo extraño pero intenso.

Este narcisismo no es inherentemente una cosa mala. En muchos sentidos, satisface un antiguo anhelo cultural de autenticidad y autoconocimiento. Sin embargo, la comprensión de que el narrador de Infinite Jest tropieza es que el narcisismo y la tecnología y mucho tiempo libre son ingredientes para la auto-adoración.

Y no se trata solo de personas que adoran sus propias imágenes y personajes, sino también de personas que adoran la idea misma del Ser y la preservación del ego. Los personajes de Infinite Jest se ven privados de este sentido de un "yo" y tratan de compensar esta falta con varias adicciones, a las que literalmente se pierden.

El personaje que más se acerca a sí mismo es James Incandenza (literalmente conocido como "Él mismo" por su familia), padre del protagonista Hal y creador de Entertainment. A diferencia de los otros personajes, que solo consumen sustancias adictivas, James en realidad crea la suya. Esta capacidad de crear y, por lo tanto, de manipular, es lo que le permite lograr el entretenimiento más adictivo y, por lo tanto, fatal de todos: una expresión genuina del Ser.

El regalo que James le da a su hijo, ya que nunca le da a Hal ningún tipo de consejo verbal (al igual que James Joyce hace por Wallace), es esta capacidad de "bromear". Sin embargo, el narrador se da cuenta de que el acto de creación de James es No es suficiente para trascender el tirón de la adicción, en su caso del alcohol. Esto, como es el problema en nuestros tiempos modernos, se debe a que James "bromea" puramente para sí mismo. O al menos, él imagina el entretenimiento como la destilación de un perfecto "él mismo".

Esta es al menos mi interpretación de Infinite Jest y sigue siendo relevante. Nos hemos convertido en bufones de nuestras propias canchas, moviendo las piezas de ajedrez en nuestros entornos digitales para nutrir y desarrollar nuestro sentido del Ser. Esta es la forma suprema y más perniciosa de adoración porque el Ser, como todo en la vida humana, nunca es suficiente.

Creo que es fácil malinterpretar a Infinite Jest diciendo que la solución, o al menos la mejor alternativa a la adicción, es un salto de fe hacia la oración trillada y los clichés sinceros. Si este fuera el caso, no creo que sigamos leyendo la novela en 2018.

Más bien, debemos ser conscientes de los sentimientos e intenciones humanos básicos debajo de los clichés o, mejor dicho, debajo de los memes de Internet, los vlogs de YouTube y quizás los votantes del otro lado del pasillo. Comprendan que todos, en esta era en la que el acto de creación está cada vez más democratizado, un poco desesperado por alguna conexión. Esto, diría, es un paso hacia un equilibrio entre el narcisismo y la empatía en la era actual, y comenzar a responder algunas de las preguntas más importantes en Infinite Jest. ¿Dónde estoy en este lío? ¿Qué significa ser parte de una comunidad? ¿Qué significa vivir una vida honesta y decente?

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